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Los cambios climáticos multiplicaron las especies de caballos

La naturaleza puede ser sorprendente. Un estudio encabezado por Cantalapiedra revela que los cambios climáticos multiplicaron las especias de caballos.

Hace unos 18 millones de años, las especies de caballos se multiplicaron. La subfamilia Equinae comenzó una rápida diversificación que culmino en la aparición de unas 140 especies.

Durante décadas, los científicos han pensado que aquella explosión estaba vinculada a la expansión de un nuevo tipo de hábitat: las praderas. “La teoría sugería que los caballos que por entonces pululaban por Norteamérica desarrollaron dientes más altos, para aguantar el desgaste de comer hierba. También se habrían hecho cada vez más grandes, para defenderse de los depredadores en los nuevos espacios abiertos, explica el paleontólogo Juan López Cantalapiedra del Museo de Historia Natural de Berlín”.

Sin embargo, según el estudio encabezado por Cantalapiedra, “los cambios en el tamaño y la dentición de los caballos fueron más lentos de lo que se pensaba. Así que no tuvieron un papel esencial en la gran diversificación de especies. No hubo una serie de rápidas adaptaciones morfológicas como respuesta a la aparición de las praderas. Lo que ocurrió es que factores del entorno, como los cambios climáticos, generaron ecosistemas fragmentados. Ecosistemas con suficiente alimento como para mantener a multitud de poblaciones aisladas y diferentes genéticamente, aunque parecidas físicamente.”

Articulo completo en: http://elpais.com/elpais/2017/02/09/ciencia/1486663286_303318.html

Hipica Equus – pupilaje de caballos en valencia.

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